Miguel Ángel López deja su sello en el Gamoniteiru

Miguel Ángel López ganó la etapa 18 de la Vuelta a España 2021 (Photo Gomez Sport).

Miguel Ángel López aprovechó en el Alto del Gamoniteiru su desventaja con Primoz Roglic en la clasificación general para imponerse en solitario en el puerto asturiano. El colombiano atacó a falta de 4 kilómetros, cogió a David de la Cruz que marchaba en cabeza y lo dejó en su sitio metiendo la directa en las últimas rampas. El grupo de favoritos también neutralizó al español y en los últimos metros Roglic se hizo con la segunda posición a 14 segundos del ciclista del Movistar Team y Enric Mas terminó tercero a 20. El esloveno sale líder de las dos jornadas de montaña en Asturias con 2:30 de ventaja a falta de las tres etapas finales.

La decimoctava jornada de la Vuelta a España, de 162,6 kilómetros, partió de la localidad asturiana de Salas con el canadiense James Piccoli (Israel Start Up Nation) como primer aventurero, aunque ya en el km 10 se adelantó un amplio grupo de 32 corredores con visos de constituir la escapada del día, pues en el km 22 ya tenían tres minutos de margen sobre un pelotón que dejaba hacer, guiado por los hombres de Bahrain Victorious. Los mejores en la General eran Rafal Majka (UAE Emirates), Gorka Izagirre (Astana Premier Tech) y Gianluca Brambilla (Trek Segafredo), los tres casi a una hora de Roglic, con lo que no revestía ningún peligro.

La ventaja ya alcanzaba los cinco minutos hacia el km 45 de carrera, subiendo a San Lorenzo, primera ascensión de la jornada, momento en el que Piccoli volvía a tomar unos metros en cabeza. En la cima, 4:53 para la fuga, en la que sobrevivían 29 hombres. Poco cambio hubo en el tramo de transición entre los dos puertos de primera categoría. Ya en plena subida a La Cobertoria salió del grupo cabecero el australiano Michael Storer (DSM) en busca de su tercer triunfo. En la cima tenía 15 segundos sobre Pelayo Sánchez (Burgos BH), 1:24 sobre los perseguidores y 5:14 sobre el pelotón.

A 50 km de meta, Storer mantenía dos minutos sobre sus perseguidores –19 hombres sólo ya–, en tanto que el pelotón se dejaba 5:31. Una situación de carrera que apenas se alteraría en lo sucesivo, si bien el pelotón empezó a acelerar la marcha al ritmo de Movistar y Bahrain, primero, y de UAE después. Así, a 25 de meta, el australiano marchaba con una renta de 2:22 sobre el pelotón, que ya había atrapado al resto. En la subida a El Cordal salían del grupo Mikel Bizkarra (Euskaltel Euskadi) y Romain Bardet (DSM).

Con Bahrain tirando a saco, Storer iniciaba la ascensión a El Gamoniteiru con una renta de unos dos minutos sobre su compañero Bardet y 2:20 sobre el grupo. Poco después Geoffrey Bouchard (AG2R Citroën) y David De la Cruz (UAE Emirates) eran los primeros en animarse en su persecución. El catalán salió con fuerza en persecución de Storer, al que se iba aproximando poco a poco. Lo alcanzó y lo dejó, pero a cuatro de meta salió del grupo Miguel Ángel López (Movistar), que a su vez rebasaría a De la Cruz a 2,7 km de meta para irse a por la victoria y la gloria. Es su tercer triunfo parcial en La Vuelta tras los dos conseguidos en Andalucía (Sierra Nevada y Calar Alto) en 2017.

CLASIFICACIÓN

1
 lopez miguel angel
Movistar team
4:41:21
2
 roglic primoz
Team jumbo-visma
0:14
3
 mas enric
Movistar team
0:20
4
 bernal egan
Ineos grenadiers
0:22
5
 haig jack
Bahrain - victorious
0:58
6
 de la cruz david
Uae-team emirates
M.t
7
 mader gino
Bahrain - victorious
M.t
8
 meintjes louis
Intermarche - wanty - gobert
M.t
9
 kuss sepp
Team jumbo-visma
1:06
10
 yates adam
Ineos grenadiers
1:07

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