Primoz Roglic gana en Laruns y se cuela en el podio del Tour de Francia

Primoz Roglic (Lotto Jumbo) y Tom Dumoulin (Sunweb) durante la etapa 19 del Tour de Francia 2018.
  • En la general Geraint Thomas sigue al frente con una ventaja de 2.05 minutos sobre el holandés Tom Dumoulin.
  • Roglic le roba la tercera posición al británico Chris Froome.

Primoz Roglic (Lotto Jumbo) se ha impuesto en solitario en la decimonovena etapa del Tour de Francia disputada entre Lourdes y Laruns con de 200,5 kilómetros. Roglic se fugó del grupo de cabeza en la larga bajada de más de 20 kilómetros del Col de L’Aubisque, y llegó solo a la línea de meta pese a los intentos de neutralización por parte de Tom Dumoulin (Sunweb) y Chris Froome (Sky Team). El británico Geraint Thomas (Sky) ha mantenido el maillot amarillo de líder y aventaja con más de dos minutos en la general a todos sus rivales.

Roglic, de 28 años, dio una lección en el descenso del Col de L’Aubisque, y posteriormente en la zona llana, donde se despegó para entrar en solitario con un tiempo de 5h.28.17, seguido de Thomas y Bardet, ambos a 18 segundos. En la general Geraint Thomas sigue al frente con una ventaja de 2.05 minutos sobre el holandés Tom Dumoulin (Sunweb) y de 2.24 sobre Roglic, que pasa a ser tercero.

En el descenso del L’Aubisque dio una lección de técnica y valentía que le permitió ganar la etapa, desalojar a Froome del podio y poner cierto interés de cara a la contrarreloj de Espelette, que definirá el podio final del Tour.

ROGLIC, TERCERO EN EL TOUR

Primoz Roglic, ganador el año pasado en Serre Chevalier, celebró su éxito en la última etapa de montaña en Pirineos con un tiempo de 5h.28.17, seguido de Thomas a 19 segundos tras un acelerón que le permitió rebañar 6 segundos de bonificación, dando tiempo al grupo de Dumoulin, Landa y Froome. El gran perjudicado fue Nairo Quintana, dolorido por la caída de la víspera. Cedió 7.09 minutos y saltó para atrás en la general, noveno ahora.

Así las cosas, Thomas tiene a tiro su primer Tour de Francia y la emoción para la crono se centrará más en saber quienes le acompañarán en el podio de París, pues Dumoulin, Roglic y Froome están en un pañuelo de medio minuto.

La última etapa de montaña empezó a animarse en el ascenso al Aspin. El Movistar Team salió de Lourdes con la esperanza de hacer un milagro en los últimos puertos de la presente edición. Soler y Amador se metieron en la fuga inicial junto, entre otros, al ganador de la montaña, el francés Julian Alaphilippe, que cumplió su sueño del jersey de puntos al coronar en cabeza la cima.

Si hay en el Tour un puerto legendario como ninguno, ese es el Col del Tourmalet (Especial, 17,1 kms al 7,3%), «la madre de todas las montañas», la más visitada, 82 veces, en cuyas rampas Mikel Landa soltó el órdago. Un «ahora o nunca» que anunció el ciclista alavés, por eso arrancó aprovechando una maniobra de Katusha para Ilnur Zakarin, a la que se unió Romain Bardet.

LANDA AL ATAQUE

A 5 de la cima Landa atacó para conectar con Andrei Amador. El costarricense remolcó a su compañero hasta el alto, donde pasó con un adelanto de 2:10 minutos sobre el grupo del líder, tirado por el Sky, sin dar muestra alguna de nerviosismo por la fuga del alavés. Antes había coronado, para variar, Alaphilippe.

Al final del descenso enlazó Landa con el grupo de cabeza. Momentos de intriga. El retraso del líder, Dumoulin, Froome, Roglic y compañía era de 3:10. El español llegó a ser segundo en la general provisional. El «milagro» que le pidió el mítico Bartali a la Virgen de Lourdes en 1947 rondaba en los debates. Aquel año «El Piadoso» ganó el Tour con 34 años, cuando ya nadie daba un céntimo por él.

¿Otro milagro de Landa? Se torció el asunto en la subida al Col des Bordères (2ª categoría; 8,6 kms al 5,8%), cima de transición hacia el Aubisque. LottoNL Jumbo había decidido meter una marcha más con Robert Gesink, renovado por su equipo tres años más, lo que redujo la renta del grupo de Landa a 1.30.

En el Aubisque (HC, 16,6 kms al 4,9%) se prendieron todos los petardos que a cada uno le restaban. Último puerto del Tour 2018. Entre los grandes empezaron los zarpazos. Landa tensó en la subida, pero a la vez Dumoulin y Roglic atacaron dos veces cada uno al líder Geraint Thomas, que por primera vez se quedó aislado, sin equipo. Extraña imagen. Froome y Bernal se descolgaron ante el hachazo del esloveno. Nairo Quintana, dolorido, ya sufría en solitario, fuera de escena. Dumoulin, Roglic y Thomas eran auténticos cohetes en la refriega. A 30 de meta Landa, que viajaba con Bardet, Zakarin y la «lapa» Majka, solo tenía 30 segundos de adelanto. No iba a haber milagro. La victoria tenía pinta de ir a un nombre del podio.

Nada milagroso es el colombiano Egan Bernal, de 21 años. Es pura clase, talento, como demostró por enésima vez llevando a Froome de nuevo al lado del líder. No conforme con ello, el colombiano aún volvió a marcar el ritmo de la persecución en medio de la niebla, hasta cazar a Landa y sus secuaces a 21 de meta y a 1.5 de la cima.

ROGLIC SE LANZA EN LA BAJADA

Todo en orden para el Sky y Thomas. Pero Primoz Roglic no estaba de invitado de piedra y agitó de nuevo al personal. Como en sus tiempos de saltador, se lanzó al vació, en medio de la niebla, entre curva y curva, sin miedo. Fue un hasta siempre. En el llano aún tensó más la cadena y abrió un hueco que le permitió darse la fiesta.

Roglic, ganador este año de la Vuelta al País Vasco y del Tour de Romandía, desafía a Thomas ante la crono final de 31 kilómetros. Es subcampeón mundial de la especialidad y fuerza demostró en el Aubisque que le sobra. Thomas es favorito, pero seguro que la exhibición del esloveno no le permitirá dormir a pierna suelta. Este sábado se disputa la vigésima etapa en la modalidad de contrarreloj individual entre Saint-Pée-Sur-Nivelle y Espelette, de 31 kilómetros. 

DECLARACIONES DE ROGLIC

El esloveno confirmó que vivió su triunfo en la meta de Laruns como «un momento de felicidad, una locura», después de haber sido el más combativo entre los hombres de la general, con múltiples ataques que dieron su fruto en el último descenso del Aubisque. «¿Qué puedo decir? Estoy muy feliz. Es una locura. Una sensación realmente agradable. Obviamente me encontré muy bien. Lo intenté muchas veces y finalmente me fui en el descenso. Todo salió perfecto y estoy muy contento con la victoria».

Primoz Roglic, de 28 años, afrontará la crono de este sábado desde la tercera plaza de la general, a 2.24 minutos del británico Geraint Thomas y a y a 19 segundos de la segunda plaza que ocupa el holandés Tom Dumoulin. «La contrarreloj es la misma para todos, siempre comenzamos desde cero. Mañana es un nuevo día y un nuevo enfoque, y seguro que daré mi mejor esfuerzo», añadió.

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