Alejandro Valverde logra una victoria “inesperada” en Almadén

Valverde se impuso en un disputado sprint al eslovaco Peter Sagan en La Vuelta 18.Foto: Movistar Team.
  • Valverde se impuso en un disputado sprint a Peter Sagan y a Danny van Poppel.
  • Cuarto fue el ciclista vasco Ion Izagirre (Bahrein Mérida) y sexto el manchego Jesús Herrada (Cofidis).
  • El francés Rudy Molard (Groupama FDJ) conservó el maillot rojo de líder.

Alejandro Valverde (Movistar Team) se ha impuesto en la octava etapa de la Vuelta 2018 disputada entre Linares y Almadén de 195,1 kilómetros. El murciano logra así su segunda victoria de etapa en la ronda española tras la primera semana de carrera, la 13º esta temporada y la undécima en su cuenta personal de La Vuelta 2018.

Valverde se impuso en un disputado sprint al triple campeón del Mundo, el eslovaco Peter Sagan (Bora Hansgrohe) y del holandés Danny van Poppel (Lotto Jumbo). Cuarto fue el ciclista vasco Ion Izagirre (Bahrein Mérida) y sexto el manchego Jesús Herrada (Cofidis). El francés Rudy Molard (Groupama FDJ) conservó el maillot rojo de líder.

Con los 10 segundos de bonificación, Valverde es segundo en la general a 37″ segundos de Molard mientras el alemán Emanuel Bachmann (Bora Hansgrohe) es tercero a 48″. Este domingo, se disputa la novena etapa que llevará al pelotón de Talavera de la Reina a La Covatilla, con un recorrido de 200,8 kilómetros y lo que será la primera etapa de alta montaña en la ronda española.

ASFIXIANTE CALOR DE LA ETAPA

Un duelo entre grandes del pelotón como colofón a una jornada asfixiante por el calor y el alto ritmo del pelotón, que marcó una media de 42,4 kms/hora en las 4h.35.54 de rodaje entre Linares y Almadén, localidades hermanadas por su pasado minero.

El zarpazo de Valverde, que ganó sus primeras etapas en la Vuelta en 2003, le permitió arañar 10 segundos de bonificación que le acercaron a 37 segundos de Rudy Molard (Groupama FDJ), que sigue aferrado a la camiseta roja. El alemán Emanuel Buchmann (Bora Hansgrohe) es tercero a 48 segundos y en un minuto se encuentran los favoritos de La Vuelta, todos agazapados ante el primer final de categoría especial en La Covatilla, donde se caerán algunas caretas.

Una victoria inesperada de Valverde, quien por la mañana decía “hoy no”, pero en un final en cuesta no podía mirar para otro lado. Era una mina con riqueza a su alcance y el reto en plena batalla era ‘merendarse’ al campeón del mundo, a todo un Peter Sagan (Bora Hansgrohe). Y ‘El Imbatido’, el corredor que gana todo desde los 9 años, sacó el látigo para repetir la escena de la gloria por enésima vez.

MÁS DE 35º DURANTE LA ETAPA

Jornada de desgaste. Más de 35 grados en el trayecto desde tierras jienenses a la castellanomanchega de Almadén, pasando por la provincia de Córdoba. El calor azotó al grupo en un perfil escarpado que incluía el Alto de Españares, de 3ª categoría, y un total de 1.650 metros de ascensión acumulados. No tardó en formarse la fuga de turno, con el portugués Tiago Machado (Katusha), Jorge Cubero (Burgos-BH) y Héctor Sáez (Euskadi-Murias). Nadie se inmutó, les dejaron soñar con diferencias superiores a los 12 minutos.

Los modestos pocas veces tienen licencia para soñar. Los equipos de los cazaetapas, que no de los esprinters puros, tomaron medidas para echar abajo la aventura, lo que se concretó a 6 kilómetros de meta. Comenzaba otra etapa con el asalto a la meta instalada junto al Parque Minero de Almadén, declarado Patrimonio de la Humanidad en 2012, que aún alberga las antiguas minas de mercurio,”la plata viva de los romanos”, aunque la actividad terminó en 2003.

Ya no hay mercurio en Almadén, pero en la meta se iba a jugar una victoria de oro. Por eso tensó el LottoNL-Jumbo, lo buscó el Bora con ganas. Sagan quería lucir con orgullo el maillot arcoíris y atacó al español. Pero el “Bala” nunca muere, como los viejos rockeros. Contestó al ataque del eslovaco con un remate demoledor. Y claro, ganó.

Otro éxito, el segundo de la Vuelta y el decimotercero del año. Ahora, con los objetivos cumplidos, llega La Covatilla. “Mañana veremos si nos centramos únicamente en ayudar a Nairo Quintana o sigo en la lucha por la general. De momento tengo otra victoria, y además ante Sagan”, dijo Valverde en la sala de prensa, donde no siempre se aplaude al vencedor de una etapa. Por allí pasó el líder, ilusionado con aguantar en La Covatilla con la roja. “Pero veo a Valverde y no sé si será posible”, dijo. Y es que Valverde mete miedo. “Cuanto más viejo, más bueno”. Sentencia de Nairo Quintana.

CLASIFICACIÓN

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