Peter Sagan reina en el «Infierno del Norte»

Peter Sagan (Bora) logra su primera victoria en la Paris Roubaix (Foto: EFE/EPA/ETIENNE LAUREEN).Foto: EFE/EPA/ETIENNE LAUREEN
  • Silva Diller (Ag2r) y Niki Tepstra Quick Step) subieron al podio junto al eslovaca.
  • Marc Soler fue el gran protagonista español de carrera al meterse en la fuga.

Peter Sagan (Bora Hansgrohe) logró una deseada y trabajada victoria en la clásica francesa París Roubaix tras realizar un ataque a más de 53 kilómetros de meta, distanciar a los máximos favoritos, coger la escapada y vencer al suizo Silvan Diller, único superviviente de la fuga de la jornada, en el velódromo de Roubaix. El eslovaco  triple campeón del mundo en ruta, logró 37 años después que un ciclista lograse la victoria en Roubaix con el maillot arcoiris (lo logró Bernard Hinault en 1981).

Sagan, de 28 años, conquistó su segundo gran monumento tras el Tour de Flandes 2016 fiel a su estilo atacante y demoledor, superando en un mano a mano final en el velódromo de Roubaix al suizo Silvan Dillier (Ag2r), protagonista de la primera escapada y compañero de aventura del eslovaco en los últimos 53 kilómetros, donde resolvió la prueba.

El campeón del mundo resolvió dentro del velódromo con facilidad, con un arranque imposible para Dillier. Levantó los brazos como rey del «Infierno del Norte» con un tiempo de 5h.54.06, a una media de 43,55 kms/hora. La tercera plaza fue para el holandés Niki Tersptra (Quick Step), a 57 segundos, y la cuarta a más de un minuto para el defensor del título, el belga Greg Van Avermaet (BMC).

Un hecho histórico para el ciclismo, pues desde 1981 ningún corredor ganaba la Roubaix con el maillot de campeón mundial. El último en lograrlo fue el francés Bernard Hinault en 1981, cuando ganó al esprint a De Vlaeminck y Moser. Sagan pone su nombre como campeón del mundo y de la «reina de las clásicas» junto a los de Marcel Kint, Rick Van looy, Eddy Merckx y Francesco Moser.

MARC SOLER, PROTAGONISTA

La clásica de las clásicas tuvo emoción desde el banderazo de salida. La escapada se formó hacia el kilómetro 60 con una decena de corredores, entre ellos el debutante español Marc Soler (Movistar), quien se unió al grupo que completaban Bystrøm (UAE Emirates), Dillier (AG2R), Robeet y Duquennoy (Veranclassic), Wallays (Lotto Soudal), Soupe (Cofidis), Smukulis (Delko Marseille) y Thomson (Dimension Data).

Un grupo nutrido que afrontó con entusiasmo los primeros tramos adoquinados mientras que los favoritos en el pelotón aguardaban en el momento de mover la carrera. No faltaron los sustos nada más aparecer el pavé, pues el ciclista belga Michael Goolaerts ( Vérandas) sufrió un paro cardíaco en el sector de Briaste y hubo de ser reanimado en la carretera antes de ser trasladado al hospital en estado grave. Una caída magulló a varios corredores, entre ellos el defensor del título, el belga Greg Van Avermaet, el campeón olímpico. Hubo retiradas, entre ellas la del británico Geraint Thomas (Sky). Con la carrera lanzada la batalla se fue haciendo más cruenta con el paso de los kilómetros y la llegada de los adoquines. A 100 de meta la ventaja de la fuga era de 2.40 minutos, pero las fuerzas se iban minando, de manera que la aventura fue reduciendo unidades.

Tras reducirse a la mitad, el siguiente en ceder fue Soler, que ya no entró en cabeza en el sector de Sars-et-Rosières, a 70 de meta. Por detrás ya había empezado la fiesta entre los grandes. Teunissen y Philippe saltaron del grupo principal en el tramo de Arenberg, pero ambos eran peligrosos y enseguida el grupo se les echó encima. Luego lo intentó Van Avermaet con la misma suerte, hasta que el checo Stybar consiguió abrir hueco alcanzando a Soler. Muchos escarceos y pocos efectivos, hasta que llegó el turno del maillot arco iris, que se encendió, y de qué manera, a 53 kilómetros de meta con el salto incontestable Peter Sagan en el tramo de Bersée.

ESCAPADA Y CAZA

«El Bicho» se unió a Bystrøm, Wallays y Dillier, los últimos supervivientes de la fuga inicial y entonces empezó la historia feliz para la estrella eslovaca, quien asumió la dirección de la escapada definitiva. Trataron de reaccionar los belgas Wout van Aert y Jasper Stuyven, pero Sagan se mostró imperial. En el sector de Mons en Pevéle, uno de los más largos con 3.000 metros, la ventaja respecto al pelotón de resto de favoritos era de 50 segundos.

Todos contra Sagan, acompañado por el campeón suizo Dillier y Wallays, ya con 1.30 minutos a 20 kilómetros del velódromo de Roubaix. Wallays también cedió y tan solo restaba vivir el duelo desigual entre el campeón mundial y sus rival helvético, quien hizo la carrera de su vida.
Ningún rival, ni los 54 kilómetros de adoquines que salpican el recorrido del «Infierno del Norte», pudieron frenar a Sagan. Lejos de ceder tiempo ante sus perseguidores. En el legendario Carrefour de l’Arbre (km 240, a 16 de meta, el dúo de cabeza contaba con 1.16 minutos sobre un grupo donde el holandés Niki Tersptra, rey de Flandes. se dejaba el alma por lograr lo imposible, acompañado de Van Avermaet.

Tersptra era de los favoritos en Roubaix por derecho propio, pero ni él, ni su equipo, el Quick Step, fueron capaces de impedir que Sagan se marchara hacia la gloria. El gentío puso alas al poderoso eslovaco, a pesar de que por momentos la diferencia se reducía en algunos segundos.
Todo controlado, la cuestión era llegar al velódromo y allí rematar la faena. Impresionante Dillier, quien aguantó la escapada inicial y aún tuvo fuerzas para dar relevos a Sagan y jugar sus bazas. Pero el rival no era otro que Sagan, corredor imbatible cuando está en forma y se lo propone.
El ganador de Flandes, 3 Gante Wevelgem, E3 Harelbeke y de 8 etapas en el Tour de Francia, además de los 3 últimos Campeonatos del Mundo, dio otro paso para la historia. En los últimos metros controló a Dillier, arrancó en su momento y levantó la bici como el rey del Infierno del Norte. Como no podía ser de otra manera. Imanol Erviti fue el primer español en la línea de meta, acabando en la posición 30.

CLASIFICACIONES

1 SAGAN PeterBORA – hansgrohe5:54:06
2 DILLIER SilvanAG2R La Mondialemt
3 TERPSTRA NikiQuick-Step Floors0:57
4 VAN AVERMAET GregBMC Racing Team1:34
5 STUYVEN JasperTrek – Segafredomt
6 VANMARCKE SepTeam EF Education Firstmt
7 POLITT NilsTeam Katusha – Alpecin2:31
8 PHINNEY TaylorTeam EF Education Firstmt
9 STYBAR ZdenekQuick-Step Floorsmt
10 DEBUSSCHERE JensLotto Soudalmt
11 TEUNISSEN MikeTeam Sunwebmt
12 NAESEN OliverAG2R La Mondialemt
13 VAN AERT WoutVérandas Willems-Crelanmt
14 WALLAYS JelleLotto Soudal2:37
15 GILBERT PhilippeQuick-Step Floors3:07
16 JANSEN Amund GrondahlTeam LottoNL-Jumbomt
17 DEGENKOLB JohnTrek – Segafredomt
18 MARCATO MarcoUAE-Team Emiratesmt
19 VAN BAARLE DylanTeam Skymt
20 HAUSSLER HeinrichBahrain Meridamt
21 DE BACKER BertVital Concept Cycling Club3:48
22 HAYMAN MathewMitchelton-Scottmt
23 DRUCKER Jean-PierreBMC Racing Teammt
24 THEUNS EdwardTeam Sunweb4:23
25 BURGHARDT MarcusBORA – hansgrohemt
26 SARREAU MarcGroupama – FDJmt
27 BYSTRØM Sven ErikUAE-Team Emiratesmt
28 LAMPAERT YvesQuick-Step Floorsmt
29 MAES NikolasLotto Soudalmt
30 ERVITI ImanolMovistar Teammt

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