Julian Alaphilippe: “Ganar la Flecha Valona me puso en otro nivel”

Julian Alaphilippe ha ganado las dos últimas Flecha Valona.Foto: Tim De Waele / Getty Images

Julian Alaphilippe, uno de los cinco corredores de la historia que ha logrado victorias consecutivas en la Flecha Valona, tiene un récord en la carrera belga, donde obtuvo su resultado clave en 2015, solo su segunda temporada como profesional. En cuatro participaciones, nunca terminó más bajo que el segundo, y en los últimos dos años, la visión de él saliendo del pelotón en las duras rampas sobre el Muro de Huy se ha convertido en algo familiar.

Normalmente, Alaphilippe debería haber defendido su título nuevamente esta semana, pero con el ciclismo en espera hasta mediados de verano, todo lo que tenemos por ahora son los recuerdos de sus victorias pasadas. De estos y su significado, el ciclista de Deceuninck – Quick-Step, de 27 años, habló desde su casa con el equipo haciendo un repaso sobre la clásica belga..

En 2018 llegaste al comienzo de la carrera después de perderte el año anterior debido a una lesión en la rodilla.

Sí, tuve una temporada 2017 que fue un poco complicada, pero al final del año me sentí motivado para 2018. No diría que 2017 fue un año para olvidar, ya que todavía tuve algunos buenos resultados, pero fue difícil perder las Clásicas de las Ardenas y el Tour de Francia, carreras que amo tanto, debido a esa lesión en la Vuelta al País Vasco. Después de terminar dos veces en el podio en la Flecha Valona, estaba increíblemente motivado para conquistar el Muro de Huy por primera vez en mi carrera y llegué allí en muy buena forma, sabiendo que era uno de los favoritos.

¿Cómo se desarrolló el día hasta la última vez en el Muro de Huy?

Asumimos nuestra responsabilidad temprano y tomamos la iniciativa en el momento adecuado. Todo el equipo tenía mucha confianza, todos sabían lo que tenían que hacer y produjeron un trabajo en equipo espectacular. Nuestra táctica fue impecable, enviando a un compañero a la escapada para la última hora de carrera, que resultó ser el escenario perfecto para nosotros, y entregándome en una excelente posición en la parte inferior del ascenso. Realmente fue un día perfecto.

Entonces hiciste tu movimiento.

Todo el mundo sabe que el posicionamiento es clave en el Muro de Huy y que debes atacar en el momento correcto, no demasiado pronto ni demasiado tarde. Los detalles más pequeños pueden hacer la diferencia allí y si no haces todo bien, entonces lo pagas caro, ya que el ácido láctico no te perdona. Recuerdo que Vanendert puso un ritmo duro y se fue solo una vez que Max fue atrapado a 200 metros de distancia, pero cerré la brecha, miré por encima del hombro y noté que había cierta distancia, así que decidí ir a toda velocidad en la última parte empinada de la subida y dejarlo todo allí.

Cuando llegaste a la meta, no sabías que habías ganado. ¿Cómo te enteraste?

De hecho, no tenía idea de lo que estaba sucediendo. Sabía que Valverde estaba detrás de mí, pero no sabía si todavía había alguien al frente, pensé que algunos de los muchachos en el descanso habían logrado permanecer allí, así que presioné mucho para estar al menos en el podio. Después de la línea de meta estaba completamente vacío, estoy seguro de que recuerdas esas imágenes, pero pronto mi primo Frank y los asistentes del equipo vinieron a mí y me dijeron que gané. Eso dio inicio a un gran torrente de emoción, una sensación increíble que nunca olvidaré.

Una victoria que atesoras mucho.

Cada victoria es importante, pero esta fue especial porque fue la primera en una clásica, que siempre había sido un sueño para mí. Me encanta esta carrera, sabía que me quedaba bien y tenía muchas expectativas después de mis podios anteriores. Al entrar en la carrera ya tenía algunas buenas victorias en mi palmarés, pero esa victoria fue más que una victoria, fue un déclic, algo que necesitaba para seguir ganando y algo que me ayudó a aumentar mi confianza. Simplemente sentí que me puso en otro nivel.

Un año después, volviste al principio, pero esta vez, como el campeón defensor. ¿Hubo una presión adicional debido a esto?

Cuando eres el ganador del año pasado, siempre hay más presión sobre tus hombros, y podría sentir algo, pero rápidamente me encogí de hombros. Fue más una especie de presión positiva, una que me motivó y me dio un impulso extra de energía para ese día, ya que sabía que tenía una condición sólida y un equipo muy fuerte a mi alrededor.

Los ataques llegaron temprano en el último ascenso del Muro de Huy, pero mantuviste el polvo seco hasta el momento correcto.

La última vez que subimos al Muro fue diferente a la de 2018. Por supuesto, estaba nuevamente en una muy buena posición, pero esta vez un ciclista decidió atacar desde lejos. No me sorprendió cuando Fuglsang se fue, pero abrió un buen espacio que tuve que cerrar y asegurarme de que todavía tuviera suficiente para un ataque poderoso. Una vez que cogí su rueda, esperé e hice mi esfuerzo lo más tarde posible. Fue una victoria ganada con esfuerzo y me hizo extremadamente feliz.

¿Cómo se compara esta segunda victoria con la primera?

Ganar siempre se siente bien, pero debo decir que el triunfo de 2019 se sintió un poco más especial, ya que llegó al final de una exitosa primera parte de la temporada. No puedo decirte cuán motivado estaba para aprovechar mi mejor forma y ganar, pero estaba muy contento de poder hacerlo y culminar una hermosa primavera.

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