Geraint Thomas amplía el reinado del ciclismo británico en el Tour de Francia

Geraint Thomas ha culminado en París su primer Tour de Francia y ampliado el dominio del imperio británico.Foto: ASO/Pauline Ballet.
  • Thomas sucede en la cadena de oro británica a Bradley Wiggins (2012).
  • Y al cuádruple vencedor Chris Froome (2013, 2015, 2016 y 2017).
  • Nada menos que 6 títulos en las últimas 7 ediciones

Geraint Thomas ha culminado en París su primer Tour de Francia y ampliado el dominio del imperio británico en las siete últimas ediciones con seis títulos (tras las victorias de Bradley Wiggins en 2012, y los cuatro de Froome -2013, 2015, 2016 y 2017- y uno de Vincenzo Nibali-2014-), una vez finalizada la vigésimoprimera y última etapa entre Houilles y la capital francesas, de 116 kilómetros, en la que se impuso el noruego Alexander Kristoff (Emirates).

La entrada triunfal de Geraint Thomas la hacía el galés junto a su compañero de equipo Chris Froome y el reconocimiento del pelotón, que admite la superioridad del galés y de su equipo. El primer Tour en nueve participaciones (140º en 2007, 67º en 2010, 31º en 2011, 140º en 2013, 22º en 2014, 15º en 2015, 15º en 2016 y abandono en 2017), para este corredor Miembro de la Orden del Imperio Británico por sus méritos deportivos.

Thomas escuchó el himno británico en lo más alto del podio, acompañado por el holandés Tom Dumoulin y por Chris Froome, segundo y tercero respectivamente. El primer español fue Mikel Landa, quien finalizó séptimo en la clasificación general.

COMPAÑERO DE GARETH BALE

Thomas, de 32 años, excompañero del futbolista del Real Madrid Gareth Bale en el Whitchurch High School de Cardiff, amante del rugby y de la cerveza, se unió a la historia del Tour de Francia luciendo con orgullo el maillot amarillo en el podio de París. Es el heredero de Chris Froome, a quien le arrebató los galones demostrando su superioridad.

Líder desde la undécima etapa, despejó dudas en los Alpes imponiéndose en las etapas consecutivas de La Rosiere y Alpe D’Huez, donde entró en la historia al ser el primer maillot amarillo en levantar los brazos en tan insigne cima.

Desde entonces Thomas lideró al Sky Team con firmeza. La escuadra británica controló la carrera a su antojo, con gregarios de lujo, entre ellos la joya colombiana Egan Bernal, un titán en la montaña, pero Thomas reaccionó siempre cuando los rivales se animaron a inquietar sus intereses, rebañando segundos de bonificación con puestos de podio.

INICIOS EN LA PISTA

Un nuevo inquilino en el palmarés del Tour que procede de la pista, de donde sacó dos títulos olímpicos (Pekín 2008 y Londres 2012) y tres mundiales. Conocido como «G», el galés sucede en la cadena de oro británica a Bradley Wiggins (2012) y Chris Froome (2013, 2015, 2016 y 2017). Nada menos que 6 títulos en las últimas 7 ediciones.

En las clasificaciones complementarias el francés Julian Alaphilippe (Quick Step) se adjudicó el jersey de la montaña, el eslovaco Peter Sagan (Bora) logró su sexto maillot verde, el francés Pierre Latour (Ag2r) el blanco de mejor joven y por equipos se impuso el Movistar Team.

La 105 edición no fue una fiesta para el ciclismo español. Solo la victoria de Omar Fraile en Mende queda para el recuerdo, así como la general por equipos del Movistar, que obtiene el tercer título en los 4 últimos años. Pobre balance teniendo en cuenta que los objetivos del equipo pasaban por lograr el maillot amarillo en París.

El reto quedó muy lejos. Movistar se refirió a Landa, Quintana y Valverde para la función compartida de líder, pero la carretera puso séptimo alavés y al colombiano décimo. El ciclismo español ya reclama que se confirme la progresión de los jóvenes con proyección, como Marc Soler, notable en el Tour y enorme proyección, o el mallorquín Enric Mas.

Se cierra un Tour que empezó con el veto a Froome por el caso salbutamol y se desarrolló con el debate candente y gestos contrarios al británico y su equipo en algunos sectores del publico. No faltaron algunos incidentes, como la manifestación de agricultores que paró la carrera, las bengalas, el empujón a Froome y la caída de Nibali provocada por un espectador.

«ES ALGO IRREAL»

El británico tuvo la sensación de «estar flotando» este domingo durante las últimas vueltas en los Campos Elíseos, donde las banderas británicas y galesas le pusieron «la piel de gallina». «Es increíble. Me tomará un tiempo asimilarlo. En las últimas vueltas tenía la sensación de estar flotando. Tenía la piel de gallina. Ver el apoyo con las banderas británicas y galesas …», afirmó.

Thomas, emocionado, declaró que sus sensaciones le parecían algo irreal. «Es irreal. Es el Tour de Francia. Llevar el maillot amarillo es un sueño. Con los compañeros nos mantuvimos unidos en algunos momentos difíciles, pero fuimos los más fuertes», destacó.

CLASIFICACIÓN

1
kristoff alexander
Uae-team emirates
2:46:36
2
degenkolb john
Trek - segafredo
M.t
3
demare arnaud
Groupama - fdj
M.t
4
boasson hagen edvald
Team dimension data
M.t
5
laporte christophe
Cofidis, solutions credits
M.t
6
richeze ariel maximiliano
Quick-step floors
M.t
7
colbrelli sonny
Bahrain merida pro cycling team
M.t
8
sagan peter
Bora - hansgrohe
M.t
9
pasqualon andrea
Wanty - groupe gobert
M.t
10
de buyst jasper
Lotto soudal
M.t

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