Alejandro Valverde conquista su tercera Volta a Catalunya

Alejandro Valverde logra su tercera Volta a Catalunya tras las de 2009 y 2017 (Foto: EFE).Foto: EFE
  • Alejandro Valverde ya suma 115 victorias de etapa como profesional.
  • Egan Bernal tuvo que retirarse debido a una aparatosa caída.

Alejandro Valverde (Movistar Team) se adjudicó la 98ª edición de la Volta Ciclista a Catalunya -la tercera en su palmarés-, donde el murciano alargó su idilio con la ronda catalana y su equipo no tuvo rival en el pelotón. El murciano sobrevivió a una última etapa de la Volta accidentada, con final en Barcelona y donde los ciclistas tuvieron que subir en repetidas ocasiones la ascensión a Montjuic.

El colombiano Egan Bernal se vio involucrado en una caída junto a José Joaquin Rojas que provocó que ambos ciclistas tuviesen que retirarse, por lo que el corredor del Sky perdió su segunda plaza en beneficio de su paisano Nairo Quintana. Pierre Latour logró la tercera posición gracias al puestrómetro, ya que empató a tiempo con Simon Yates (Mitchelton Scott), cuarto clasificado y ganador de la etapa de hoy.

VALVERDE CONQUISTA SU TERCERA VOLTA

El ciclista murciano, que ya conquistó la carrera en 2009 y 2017, se mostró muy sólido en Cataluña consiguiendo un triunfo con una ventaja de 29 segundos y 47 segundos con respecto Nairo. Consciente de su papel de favorito, pues en las últimas ediciones de la ronda catalana el corredor que salía líder de la penúltima etapa inscribía su nombre en el palmarés de la carrera, el murciano se mantuvo firme en una jornada nerviosa.

En un día nublado y con precipitaciones en parte del recorrido, el pelotón afrontaba la clásica etapa por Barcelona y sus alrededores con un final marcado por las ocho ascensiones de Montjuïc, un alto urbano de tercera categoría. En los primeros compases de la jornada, el pelotón coronó agrupado el Port d’Ullastrell, donde Valverde pasó en primera posición con el objetivo de sumar puntos también en la lucha por la clasificación de montaña, que finalmente también conquistó.

En el descenso de Corbera, a 111,1 kilómetros de meta, el colombiano Esteban Chaves (Mitchelton Scott) abandonó la carrera tras padecer una caída. La ambición de Valverde se demostró también en los dos esprint intermedio de la jornada. El murciano arriesgó y bonificó uno y dos segundos, evitando la sorpresa de Bernal, que en el último de ellos quedó tercero.

La carrera se animó antes del circuito de Montjuïc, a unos 52 kilómetros para el final, cuando un grupo de nueve ciclistas, entre los que destacaban el ecuatoriano Jhonathan Narvaez (Quick Step), protagonizaron la escapada del día. Ya en el circuito, la fuga cambió de caras y se redujo a cuatro corredores. El español Carlos Verona y Simon Yates, del Mitchelton Scott, Marc Soler (Movistar Team) y Matej Mohoric (Bahrain Merida) se jugarían la victoria final.

ROJAS SE VA AL SUELO

Mientras, en el pelotón, Valverde y Bernal se buscaron las cosquillas a unos 18 kilómetros de meta, pero el español controló a su rival con relativa tranquilidad y ayudó a Quintana a confirmar el podio. La mala suerte se cebó con Bernal a unos 6 kilómetros. Cuando afrontaba el penúltimo descenso, el colombiano se vio involucrado en una caída. Con el asfalto húmedo, el español José Joaquín Rojas (Movistar Team) resbaló en una curva. Bernal y el irlandés Dan Martin (UAE Emirates Team) no pudieron esquivarlo. El joven ciclista del Sky fue el peor parado y se le esfumó el sueño de acabar en el podio en la primera carrera europea de la temporada.

La última etapa se la llevó finalmente Yates, que en la última vuelta al circuito de Montjuïc atacó a Soler y cruzó en solitario la línea de meta con una ventaja de 13 segundos sobre el catalán y de 18 sobre el gran grupo. El británico se quedó a las puertas del podio. Pierre Latour cruzó la meta tercero y bonificó cuatro segundos que le permitieron entrar en el podio con el mismo tiempo que Yates. La tercera plaza del francés se decidió a los puntos.

Simon Yates se impuso en solitario en la quinta etapa de la Volta (EFE).

Valverde inscribió su nombre por tercera vez en la historia de una Volta marcada por la superioridad de los Movistar. El equipo español llevó en volandas al murciano, que completó en Cataluña el inicio de temporada soñado. Tras conquistar la Volta a la Comunitat Valenciana y el Tour de Abu Dhabi, ‘El Bala’ confirmó que su grave lesión en el pasado Tour de Francia ya es historia y, a sus 37 años, sigue dando guerra en el pelotón. En la segunda etapa con final en Valls (Tarragona), el español sorprendió a los pocos velocistas presentes en la Volta con una victoria al sprint. En La Molina (Girona), jornada reina después de que la organización anulara la ascensión a Vallter 2000 por mal tiempo, repitió triunfo en un emocionante pugna con Egan Bernal.

La clase de Valverde, que ya suma 115 victorias de etapa como profesional, se impuso a Bernal que, a pesar de la caída en la última etapa, demostró ser uno de los ciclistas llamados a protagonizar tardes de gloria en grandes vueltas.

Su compatriota, Nairo Quintana, también mostró estar a un buen nivel. En su primera carrera en suelo europeo, el ciclista del Movistar acabó a 29 segundos de su compañero de equipo, al que ayudó para que se hiciera con el liderato.

En Cataluña, donde el mal tiempo obligó a acortar dos etapas, una representación importante de los gallos del pelotón se vieron las caras. Ninguna de ellas pudo discutir la jerarquía de Movistar y Alejandro Valverde, que completaron una carrera casi perfecta situando a tres de sus corredores -Valverde, Quintana y Soler- entre los cinco primeros.

CLASIFICACIÓN DE LA ETAPA

1YATES SimonMitchelton-Scott3:28:04
2SOLER MarcMovistar Team0:13
3LATOUR PierreAG2R La Mondiale0:18
4PANTANO JarlinsonTrek – Segafredomt
5MCCARTHY JayBORA – hansgrohemt
6MOHORIC MatejBahrain Meridamt
7KRUIJSWIJK StevenTeam LottoNL-Jumbomt
8BARGUIL WarrenFortuneo – Samsicmt
9VALVERDE AlejandroMovistar Teammt
10BENNETT GeorgeTeam LottoNL-Jumbomt

CLASIFICACIÓN GENERAL

1VALVERDE AlejandroMovistar Team28:25:07
2QUINTANA NairoMovistar Team0:29
3LATOUR PierreAG2R La Mondiale0:47
4YATES SimonMitchelton-Scottmt
5SOLER MarcMovistar Team1:10
6BENNETT GeorgeTeam LottoNL-Jumbo1:23
7MARTINEZ Daniel F.EF Education First1:29
8KRUIJSWIJK StevenTeam LottoNL-Jumbo1:31
9HANSEN JesperAstana Pro Teammt
10PINOT ThibautGroupama – FDJ1:34
11O’CONNOR BenDimension Data1:35
12GAUDU DavidGroupama – FDJ1:45
13CARTHY HughEF Education First2:18
14FRANK MathiasAG2R La Mondiale2:30
15BARGUIL WarrenFortuneo – Samsic2:40
16HERMANS BenIsrael Cycling Academy2:54
17VAN GARDEREN TejayBMC Racing Team2:56
18VERVAEKE LouisTeam Sunweb3:31
19VERONA CarlosMitchelton-Scott3:32
20MOHORIC MatejBahrain Merida3:43
21CHÉREL MickaëlAG2R La Mondiale3:59
22ZEITS AndreyAstana Pro Team4:08
23JUNGELS BobQuick-Step Floors4:12
24VILELA RicardoManzana Postobonmt
25HIRT JanAstana Pro Team6:23
26PREIDLER GeorgGroupama – FDJ6:27
27LAMBRECHT BjorgLotto Soudal7:04
28HENAO Sergio LuisTeam Sky7:09
29GASPAROTTO EnricoBahrain Merida7:16
30MOINARD AmaëlFortuneo – Samsic7:23

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