Los Alcázares – Caravaca de la Cruz. 184,3 kilómetros

Etapa 1

Los Alcázares - Caravaca de la Cruz

184.3Km

El viernes 14 de febrero se disputa la primera etapa de la Vuelta a la Región de Murcia. La carrera partirá de Los Alcázares con 184,3 kilómetros por delante. El pelotón afrontará el Alto de Cabezo de la Plata en la primera hora de carrera. El año pasado, la Vuelta también pasó por este puerto, coronado en primera posición por Rubén Fernández antes de la llegada a San Javier. En esta edición servirá para consolidar la fuga del día de cara a la primera Meta Volante de la jornada en Fortuna, cuando se hayan recorrido ya 66 kilómetros tras pasar El Raal y Cobatillas, superando la escarpada carretera de Fortuna. Sin apenas descanso, los corredores deberán ascender la principal subida del día. El Alto de La Garapacha, tradicional puerto de 3ª categoría, pasa este año a 1ª categoría ya que la subida es más larga y, por tanto, puede decidir el vencedor de la montaña de cara a meta.

Una vez superado el avituallamiento en la zona de La Zarza, los ciclistas irán sentido Cieza donde disputarán la segunda Meta Volante, el Memorial Mariano Rojas que recuerda como cada año al célebre y recordado corredor ciezano cuando queden poco más de 55 kilómetros a meta. El pelotón deberá superar el último puerto del día: el Alto de Quípar (3ª categoría), que une Cieza con Calasparra. Una vez coronen a menos de 40 kilómetros para el final, los ciclistas buscarán la meta de Caravaca de la Cruz que se situará en la Basílica de la Vera Cruz, tras ascender la cuesta del Castillo.