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Juanjo Lobato: “El objetivo era volver a ser competitivo como lo era antes”

Juanjo Lobato cumple su primera temporada en el Euskaltel Euskadi.Foto: Fundación Euskadi

Juanjo Lobato (Trebujena, 1988) inició un nuevo proyecto en 2020 en el Euskaltel Euskadi después de dos años en Italia y ahora es una de las referencias del equipo dirigido por Jorge Azanza. El gaditano es el más veterano del conjunto vasco con 31 años y confía el rencontrarse con las victorias después de conseguir la última en septiembre de 2018. El coronavirus lo frenó cuando se encontraba en un buen momento tras hacer cuatro top 10 y quedarse a las puertas de la victoria en la segunda etapa de la Vuelta a Andalucía. Tras el confinamiento Lobato recibió la llamada de la selección para volver a retomar la actividad. El ciclista del Euskaltel Euskadi repasa junto a La Guía del Ciclismo esta temporada tan diferente.

¿Qué tal en Altea con la Selección Española?

Bien. Aquí el ambiente siempre es bueno y con muchas ganas de lo que venga.

¿Esperabas esa llamada o te pilló por sorpresa?

A principios de año estuvimos hablando ya de la posibilidad de ir al Campeonato de Europa, que era en Italia. Si estaba bien me dijeron que en principio contarían conmigo. Lo que sí que es verdad es que no contaba con esta llamada porque no pensaba que fuese a haber una concentración ahora.

¿Viene bien volver a concentrarse con compañeros de selección después de lo que ha pasado?

Sí, sobre todo por volver a sentirse ciclista después de todos los meses que llevamos nunca viene mal esto.

¿Qué te dijo Pascual Momparler?

El plan es el poder ir al Europeo que se celebra en Francia y hay alguna posibilidad de ir. El Mundial es para escaladores y no es para mí.

En 2017 estuviste en el Jumbo Visma con Roglic, ¿apuntaba ya madera de campeón?

Sí, la verdad es que el tío era un superclase sobre todo como persona y obviamente lo está demostrando ahora.

¿Qué recuerdas de ese año? Teníais muy buen equipo esa temporada con Kruijswijk, Roglic, Campenaerts o Groenewegen.

Bueno, bien. La verdad que el año que estuve allí me trataron bastante bien y muy contento de haber estado en el Jumbo.

¿Después de dos años en Italia tenías ganas de volver a España?

Sinceramente estaba muy bien en el equipo italiano y si no llega a haber desaparecido lo más probable es que hubiese seguido allí. He estado muy cómodo allí, aunque correr en España siempre apetece, pero estaba muy bien en Italia.

¿Cómo enfocabas esta temporada 2020?

Sobre todo, volver a ser competitivo como lo era antes, ese era mi objetivo principal para este año.

¿Qué sensaciones tenías en el inicio de temporada? Cuatro top 10.

La intención era estar delante desde el principio porque de esa forma era la única posibilidad de luchar por victorias. Yo creo que había empezado bien y me encontraba muy bien de forma. Después estaba en Sierra Nevada preparándome para la Volta a Cataluña y para la Itzulia con el objetivo de dejarnos ver en esas pruebas y de luchar por el triunfo si hubiese posibilidad.

¿Has entrenado mucho durante el confinamiento o te lo has tomado con calma?

No, no, yo soy de hacer poco rodillo. A mí sobre todo en la cabeza el rodillo me tritura y he hecho poco.

¿Cómo se forjó tu fichaje por la Fundación?

Siempre he tenido buena relación con Jorge Azanza y me hablaba del equipo, de las expectativas y se dio el caso durante el Giro de Italia, que hable con Mikel Landa. Me contó el proyecto y cuando llegué al Campeonato de España firmé con el equipo.

¿Qué objetivos tienes ahora?

Pues lo mismo que a principios de año. El poder ser competitivo y tal como estoy ahora a ver si llega una victoria cuando regrese la competición. En teoría empezaba en Portugal, pero se ha aplazado por la situación de allí. Ahora seguramente que vaya a Burgos y después ya se verá porque no hay un calendario definitivo y hay que ir día a día viendo como avanza el coronavirus.

¿Cómo os sentó no conseguir una invitación para La Vuelta?

Desde el primer momento nos contaron que este año era muy difícil acudir a la Vuelta a España y que habría que demostrar que nos merecíamos estar. Habrá que demostrarlo en la carretera y a ver si en 2021 podemos estar allí.

¿Esta temporada tan atípica le ha podido perjudicar al equipo?

No, yo creo que no. Teníamos las cosas claras, los sponsors nos han transmitido desde el primer momento tranquilidad y eso es lo más importante para la continuidad.

¿Cómo crees que será el regreso a la competición?

Yo creo que eso nadie te lo puede decir, se va a hacer raro la verdad.

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