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Giacomo Nizzolo: “Milán-Sanremo es una carrera icónica, ganarla sería especialmente especial”

Giacomo Nizzolo ganó la segunda etapa de la París-Niza.Foto: Getty Images

El velocista Giacomo Nizzolo (Milán, 1989) ha tenido un excelente comienzo en 2020 con el NTT Pro Cycling, logrando grandes victorias en el Santos Tour Down Under y en París-Niza. El italiano aprovechó esta fase de parón de la temporada para reflexionar con el equipo sobre su excelente forma y sobre sus planes una vez que se reanuda la temporada.

¿Cómo describirías tu inicio de 2020?

Fue un gran comienzo para mí. En general, fue bueno, por supuesto, y la mejor sensación que tuve fue simplemente ser competitivo nuevamente. He recuperado esa sensación cuando sabes que en la parte final puedes ser uno de los muchachos que puede ganar. Te sientes fuerte y sientes que puedes hacerlo, y no es que todo tenga que encajar (fortuitamente) para obtener una victoria, sino que siempre puedes competir incluso si no estás necesariamente en la mejor situación.

Has hablado sobre el hecho de que, por primera vez en muchas temporadas, tuviste una pretemporada sólida, sin lesiones, y parece que el guion ha cambiado contigo. ¿Es ese el caso?

Tiene mucho sentido. Tener un buen invierno para mí significó mucho, mentalmente también. Cuando tienes la confianza, sabiendo que has hecho todo lo posible para estar en la mejor forma, eso es lo que debes hacer. Por supuesto, pude ver físicamente que no perder ninguna semana de entrenamiento me dio la forma que quería, pero como dijimos, hubo una confirmación mental de que estaba allí y que tener un buen invierno era un punto tan importante de por qué me estaba desempeñando bien a principios de año.

2020: nueva apariencia, nuevos compañeros de equipo y algunas caras nuevas entre el personal. Su victoria en Australia llegó el día después de un mal día para el equipo. Se hizo mucho trabajo esa noche y a la mañana siguiente, ¿cómo cambió el equipo tan rápido?

Fue un día difícil, uno que no manejamos bien tácticamente, y estaba aún más decepcionado porque tenía la sensación de que teníamos las piernas para hacerlo. Es por eso que pasamos mucho tiempo ‘volteando la página’, para ser mejores, porque definitivamente tenía la sensación de que podíamos ganar. Tuvimos una larga sesión informativa, una larga reunión por la mañana y todos estaban comprometidos en ese momento, y podíamos verlo claramente en la carrera. Por supuesto, no fue “gratis” – la victoria – no era algo de lo que estuviéramos seguros, pero el hecho de que llegó la victoria nos dio una sensación de satisfacción y una explicación de lo importante que era tener un claro planificar y estar totalmente comprometido con eso.

Llegó a Europa y acabó 2º en la Kuurne-Bruselas-Kuurne, ¿es una carrera en la que mucha gente no pensaría que realmente le conviene?

Tuve esta gran victoria en Down Under, pero mentalmente no fue un gran enfoque para mí (ganar allí). Tuve un buen invierno, pero para mí los verdaderos objetivos estaban en Europa. En los campos de entrenamiento dije: “cuando vayamos a Australia y tenga la oportunidad de ganar, lo haré pero no es el objetivo principal”. El hecho de que la victoria llegara allí me dio una gran confianza y después de regresar a Europa descansé un poco y luego nuestro plan era ir a Omán, pero luego se canceló. Como opción B, fui a Provenza, lo cual fue bastante difícil, pero creo que eso me ayudó a subir un nivel en términos de mi condición.

Kuurne era uno de mis objetivos, tenía en mente ser bueno allí y nunca se sabe cómo puede desarrollarse la carrera porque es un Clásico. Ya sabes cómo son esas carreras, cualquier cosa puede suceder desde el principio hasta el final. Al final obtuvimos un buen resultado, segundo lugar, hubo un gran ganador, pero por supuesto ganar el sprint no siempre es la mejor sensación.

Después de eso me di cuenta de que, en cuanto a potencia y rendimiento, eran buenos días; con esa actuación, estaba mirando aún más hacia mis próximas carreras, que en ese momento eran Tirreno-Adriatica y Milán-San Remo.

¿Qué significó para usted su victoria en París-Niza?

No estoy seguro, pero en ese momento creo que Milán-San Remo todavía estaba encendido, por lo que para mí París-Niza fue el paso final hacia ese evento. Por supuesto, en ese período la forma fue excelente, tenía la confianza de que tenía al equipo a mi alrededor, pero conseguir una victoria en París-Niza también era uno de los objetivos. Conseguirlo después de un día tan loco fue algo especial y eso me dio un impulso extra para llegar al final de la carrera. Si miro hacia atrás en general, fue una gran semana.

Teniendo en cuenta lo bien que comenzó el año, ¿qué tanto de frustrante ha sido haber detenido la temporada? 

¡Esto es algo que me he preguntado muchas veces! Me he lesionado durante mucho tiempo y, finalmente, después de tres años tuve un buen invierno, sin problemas, y pude prepararme de la mejor manera posible y una vez que volví, el resto del mundo se detiene.

Tengo que decir que durante los primeros días estuve bastante decepcionado porque pude ver que estaba en un buen nivel y me preguntaba cómo es esto posible. Luego, una vez que estoy en el nivel que quiero estar, todo se cierra de nuevo. Pero tengo que ser honesto, fue solo por unos días y luego me di cuenta de la imagen más grande, lo que estaba sucediendo y eso fue mucho más serio que solo una carrera en bicicleta.

Milán-San Remo, ¿qué significaría para ti ganarlo?

Significaría mucho. Creo que es la mejor carrera para un ciclista con mis características y es una carrera que comienza en la ciudad donde nací, lo que ya me da una sensación especial. Este año probablemente será soleado, pero la mayoría de las veces comienzas en un Milán gris y luego terminas en el sol costero de Liguria, que es San Remo. Así que después de 300 km es único. Es una carrera tan icónica, ganarla sería especialmente especial.

¿Seguro de que podrías luchar por la victoria?

Estoy seguro de que podría luchar por la victoria. Mi relación con la carrera en sí es realmente mala, ya que nunca he estado en la línea de salida en las condiciones que quería. La mayoría de las veces me lesioné unos días antes o unas semanas antes, o estaba enfermo o algo así. Por ejemplo, en 2013 estaba nevando: comenzaron la carrera, luego la detuvieron y luego la reiniciaron nuevamente, ¡y mi equipo actual ganó!. Pero en ese momento solo me estaba congelando en el autobús.

El año siguiente me rompí la clavícula unas semanas antes y el año siguiente me rompí el pie. Y luego, en 2016, que fue mi mejor año antes de 2019, estaba enfermo en Tirreno de antemano. Así que esperemos que una vez todo se junte para mí: cruzamos los dedos, no lo decimos, pero todos saben a qué me refiero.

Finalmente, ¿cuál será su enfoque mental para volver a la línea de salida para la primera carrera cuando se reanude la temporada?

Mi enfoque será ser súper enfocado, súper agresivo e intentar sacar todo lo que sea posible en el camino. Creo que será la mentalidad de muchos de nosotros. Nadie ha vivido esta experiencia antes, por lo que será algo nuevo para todos, y creo que aquellos que son mentalmente más fuertes sacarán mucho provecho de esta situación.

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