Philippe Gilbert, refuerzo de lujo para el Lotto Soudal

Gilbert regresa al Lotto Soudal.Foto: Lotto Soudal

El Lotto Soudal anunció que Philippe Gilbert fortalecerá al equipo a partir de la próxima temporada. El belga de 37 años, que actualmente corre para el Deceuninck – Quick Step, firmó un acuerdo de tres años. De esa manera, Gilbert regresa al equipo en el que celebró sus primeros grandes éxitos, como Lieja-Bastoña-Lieja, el Tour de Lombardía, la Amstel Gold Race y la etapa inaugural del Tour de Francia (2011).

Gilbert acumula 75 triunfos a lo largo de toda su carrera y espera seguir sumando victorias en el equipo de su país. El belga tomó la decisión de abandonar el Deceuninck cuando le ofrecieron un año de contrato: «Todavía quería correr, sin ninguna duda. Cuando supe que podía prolongarme en mi equipo actual por solo un año, tuve claro que quería cambiar. El interés y proyecto más claro fue el de Lotto Soudal. Por supuesto, conozco al equipo, muchos pilotos y personal no son extraños para mí, conozco el espíritu y volveré a ser parte de un proyecto belga».

El corredor belga se mostró contento de unirse a un nuevo proyecto: «Estoy muy feliz de que hayamos llegado a un acuerdo con bastante rapidez. Conozco a John Lelangue de mi período en BMC como una persona que valora mucho la organización y la disciplina. Logré mis primeros grandes éxitos junto con el gerente deportivo Marc Sergeant. Principalmente, mis objetivos se encuentran en las carreras de un día y los grandes clásicos. Lotto Soudal se vuelve más y más fuerte, necesitamos luchar contra los mejores equipos absolutos, no expresando grandes ambiciones de antemano, sino obteniendo resultados».

El director deportivo, Marc Sergeant, está feliz de que Philippe Gilbert se una al equipo. Según el manager, el papel de Gilbert dentro de Lotto Soudal será doble. Por un lado, compartiendo su amplia experiencia con los compañeros de equipo, por otro lado, para obtener buenos resultados para el equipo.

El director general, John Lelangue, dijo que «hay varias razones por las cuales Philippe Gilbert es una transferencia importante para nosotros. En primer lugar, es un líder completo, con sus palmarés, con la evolución que hizo a lo largo de su carrera y con su personalidad. Es por eso que realmente lo queríamos con nosotros, para resaltar el ADN del equipo más claramente en las carreras de un día. De todos los corredores activos, tiene las mayores carreras de un día de palmares; él sabe lo que se necesita para ganar».

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